El Diario de “Las Vigilias” / Soriano

A modo de adelanto de lo que serán “Las Vigilias del Bicentenario”, a realizarse el próximo 22 de octubre en todas las capitales departamentales del país, les proponemos trazar un recorrido histórico por las plazas y parques donde tendrán lugar estas fiestas. Buen viaje.

Mercedes/ Rambla
El altar de Hum

A diferencia de lo que ocurre con la mayoría de las localidades en el interior del país, el principal punto de encuentro para los mercedarios no se haya en sus plazas. Desde comienzos del siglo pasado, Mercedes ostenta una hermosa rambla que se ha constituido en orgullo y paseo obligado de los vecinos de la zona. Resulta natural entonces, que este haya sido el espacio escogido para celebrar “Las Vigilias del Bicentenario” que tendrán en la capital de Soriano una de sus sedes.

La construcción de la rambla comenzó en 1912, durante la intendencia del ingeniero Manuel Santiago Milans. Está formada por dos amplias avenidas de más de 2 km, a orillas del Río Negro o “Hum” (como lo llamaban los indígenas). El recorrido incluye una suerte de “museo abierto” ornamentado por obras escultóricas, además de parques y jardines en los que se reúne una gran variedad de especies como pinos, ceibos, moreras, ibirapitás, rosales y palmeras.

Tan cautivante resulta este espacio para los pobladores locales que cada fin de semana cobra vida la misma escena protagonizada por un elenco de mercedarios con las edades más variadas. Una lenta peregrinación de autos y motos recorre una y otra vez el circuito de la rambla, y hasta suele incluir más de una parada técnica de algunos de sus devotos para recargar combustible. Se trata de un espectáculo que puede verse también en otras ciudades del interior del país, pero que encuentra en esta margen del Río Negro un escenario privilegiado.

La rambla, por su parte, ya fue sede este año del inicio de los festejos del Bicentenario de la Revolución Oriental. El pasado 27 de febrero, día previo a que se cumplieran los 200 años del “Grito de Ascencio”, tuvo lugar allí una serie de espectáculos que reunió a miles de personas y en la que participaron artistas como Jaime Roos, Fernando Cabrera, Gastón Ciarlo “Dino”, Larbanois-Carrero y Martín Buscaglia, entre otros. La “vigilia” del 22 de octubre, por lo tanto, será una nueva instancia de encuentro entre los mercedarios, con la premisa de recordar el pasado y celebrar el presente.

Leer breve entrevista con el profesor de Historia mercedario Manuel Santos, académico del Instituto Histórico y Geográfico del Uruguay.